제1장과학의 시작

선사시대의 자연에 대한 태도와 신화적 자연관
 
실용적 관점: 이집트와 바빌로니아의 과학
 
합리적 과학의 시작: 초기 그리스의 자연철학
 
변화에 대한 관심
 
합리적 의학의 시작
 
고대 그리스의 합리적 과학의 출현 배경
 

1.과학의 시작

과학이 언제 시작되었는가 하는 질문에 대해 답변을 하려고 하면 대개의 경우 과학이란 과연 무엇이냐 하는 것을 먼저 말하지 않을 수 없다. 과학을 바라보는 관점에 따라 과학이 언제 시작됐는가에 대한 다양한 견해가 있을 수 있기 때문이다. 과학을 바라보는 관점은 여러 가지가 있을 수 있지만, 대체로 실용적 관점, 이론적 관점, 그리고 포스트모더니즘적인 관점 등 3가지로 크게 대별할 수 있다.

우선 과학을 실용적인 관점에서 보게 되면, 과학이란 인간이 자신의 주변 환경에 대한 지배권을 손에 넣기 위해 사용하는 제반 행동 유형이라고 정의할 수 있다. 이 경우 과학에 대한 정의는 기술과 밀접한 관계를 맺게 되며, 따라서 과학의 기원은 기술의 출현과 맥을 같이 하게 된다. 다음으로 좀더 좁은 의미로 과학을 이론적 지식의 한 형태로 보고, 기술은 실제적인 문제를 해결하는 데 이론적 지식을 응용하는 것으로 보면서, 과학의 시작과 기술의 시작을 구별하는 견해가 있다. 이 경우에 과학은 '자연 현상에 대한 질서 정연하고 체계적인 파악과 기술(記述) 혹은 설명'이라는 식으로 정의할 수 있으며, 부분적으로 이런 시도를 하기 위해 필요한 도구로서 수학이나 논리학 등을 포함하기도 한다. 이런 식으로 과학을 정의하다 보면 과학의 기원은 합리적 과학이 등장하기 시작한 상당히 후대로까지 내려오게 된다. 반면에 포스트모더니즘적인 관점에서 보면 과학은 신화, 인문학, 정치학과 같은 지식과 특별히 다른 지위를 지니지 못하게 되고, 과학은 이미 아주 오랜 옛날의 신화적 세계관에서 시작되었다고 보는 극단적인 견해로까지 이르게 된다.

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